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16/11/18

Fenómenos de hipo e hipersensibilidad a los estímulos sensoriales en personas con Asperger u otros trastornos del espectro autista.



Los rasgos, características, síntomas o dificultades del síndrome de Asperger aún se desconocen en gran parte, igual que muchas características de los otros trastornos del espectro autista (TEA), aunque, gracias a la investigación, se va sabiendo por ejemplo que es propio de este colectivo sufrir alguna hipo o hipersensibilidad sensitiva o tener una sensación anormal en lo que respecta al dolor (más dolor o menos dolor que los neurotípicos).
Muchas de las personas con trastornos del espectro autista, especialmente durante su infancia, padecen fenómenos de hipo e hipersensibilidad a los estímulos sensoriales, son hipersensibles a los estímulos que perciben en su entorno o tienen muy poca sensibilidad a los mismos. Ambas cosas pueden suceder simultáneamente, es decir, una persona en el espectro puede ser hipersensible al tacto e hiposensible a los sonidos, por ejemplo. También pueden darse diferentes combinaciones como las de tener dos o más hipersensibilidades, alguna hipersensibilidad junto con hiposensibilidad en otro sentido, dos hiposensibilidades o más, etc.  De hecho la diferente sensibilidad sensitiva ya se tiene en cuenta a la hora de diagnosticar y de evaluar las necesidades de la persona con síndrome de Asperger o autismo y, especialmente, a la hora de planificar su intervención para optimizar la evolución y regular en la medida de lo posible esos problemas sensitivos. Estos rasgos que se conocen como hipersensibilidad pueden ser de índole olfativa, táctil, visual, gustativa o auditiva. 
   Las personas con Asperger o autismo necesitan saber lo que sucede con claridad en su entorno ya que normalmente tienen un registro muy alto o muy bajo de sensibilidad sensorial. Esta descoordinación sensorial afecta muchos niveles del desarrollo y se traduce en dificultades cotidianas muy diversas. Hay personas con síndrome de Asperger e hipersensibilidad auditiva que no pueden asistir a un concierto, ni presenciar un espectáculo de fuegos artificiales, pero es más, algunas tienen problemas en temas cotidianos porque les resultan muy molestos, por ejemplo, los sonidos sostenidos como el de una aspiradora o una batidora funcionando o como el de un tapón de una botella al abrirse. Esta alteración sensorial puede explicar fenómenos frecuentemente observados como por ejemplo taparse los oídos, no tolerar determinados alimentos o tejidos, rechazar el contacto físico o responder inusualmente al dolor.


Ser consciente del problema permite poner medios para minimizarlo, por ejemplo usar auriculares de cancelación de sonido para quienes sufren auditivamente, pero hay cuestiones para las que no existe remedio ninguno, como sentir angustia al cepillarse los dientes, sentir lo que algunos/as describen como "dolor" al caerles encima el agua de la ducha o no poder entrar en un ascensor o un espacio pequeño y cerrado cuando se tiene hipersensibilidad olfativa ya que el olor que se percibe puede llegar a provocar angustia y vómitos a la persona en cuestión. 
   El caso es que al estar expuestos a una enorme cantidad de información sensorial muchas de estas personas pueden llegar a sentirse completamente abrumadas (tengan o no una hipersensibilidad pero especialmente cuando sí son hipersensibles). Simplemente la acumulación de estímulos les produce un efecto de aturdimiento o ansiedad que puede incluso llegar a bloquearles por completo
   A quienes sufren hiposensibilidad puede sucederles justo lo contrario y que entre sus rasgos se encuentre, por ejemplo, poquísima sensibilidad al dolor, hipoacusia, etc. Con una baja sensibilidad al dolor hay que estar muy pendientes que muestre esa persona ya que se han descrito casos incluso de la rotura de un hueso que no se han conocido hasta días después porque esa persona solo sentía una leve molestia. Lo normal con las personas hiposensibles al dolor es que la respuesta se produzca solo en casos extremos, cuando la lesión o enfermedad llega a un punto gravísimo, y que hasta llegar a ese momento solo se sienta una leve molestia que se puede calificar como "bastante llevadera". Por esta razón a los menores con poca sensibilidad al dolor hay que prestarles mucha atención ya que caídas que ellos pueden percibir como leves les pueden haber producido lesiones importantes o enfermedades como apendicitis, que suelen ser muy dolorosas, pueden describirlas como una ligera angustia o una molestia estomacal. Las revisiones médicas regulares son imprescindibles para estas personas. De todos modos es mucho más frecuente la aparición de hipersensibilidad y el desarrollo de uno o más sentidos por encima de la media que la aparición de hiposensibilidad.


«Podemos encontrar niños/as cuyo comportamiento sea desorganizado, demasiado activo e impulsivo, o todo lo contrario, aparentemente cansado y con bajo tono muscular. Otros niños/as pueden rechazar el juego con iguales porque le molesta que le toquen de forma inesperada, y otros sin embargo necesitar demasiado el contacto físico y tener un juego demasiado brusco.» De "Los problemas sensoriales en el Autismo y su impacto en la vida diaria", Doble Equipo Valencia.
Principalmente se observan tres rasgos que explicarían las desafíos en el procesamiento sensorial: en primer lugar, el cerebro de los niños/as con autismo puede no estar registrando correctamente los datos sensoriales, es decir, la información que llega a través de los sentidos (sonidos, imágenes, texturas, olores, movimiento, temperatura…) Esto explicaría también por qué unas veces prestan muy poca atención a unas cosas y reaccionan en exceso a otras. En segundo lugar esos datos sensoriales deben modularse de forma adecuada y las personas con Asperger/TEA tienen problemas de modulación (especialmente con los estímulos táctiles y vestibulares -movimiento-, sintiéndose inseguros gravitatoriamente...y actuando a la defensiva cuando les tocan o se sienten incómodos). Por último, la parte del cerebro encargada de querer buscar sensaciones nuevas no está funcionando correctamente mostrando poco o nulo interés en las novedades. 

Les dejamos a continuación algunos tips, desarrollados por la Fundación Nicola Tesla, que describen brevemente algunos sintomas de las hiper e hipo sensibilidades:







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Fuentes:
- Grupo de Estudio de Trastornos del Espectro Autista. Instituto de Investigación de Enfermedades Raras- Instituto de Salud Carlos III
http://www.isciii.es/htdocs/pdf/aut_16ra.pdf
- Comportamiento repetitivo en niños con autismo de alto funcionamiento y trastorno obsesivo compulsivo. Zandt, F.; Prior, M.; Kyrios, M. (2007) Repetitive Behaviour in Children with High Functioning Autism and Obsessive Compulsive Disorder. J Autism Dev Disord 37:251–259, A través de http://quelindafamilia.blogspot.com/
- Hiper e Hipo sensibilidad en el Asperger. Vía Fundación Nicola Tesla: https://www.facebook.com/Funiktes/
Sobre los problemas sensoriales en el autismo hablamos en: http://www.mundoasperger.com/2017/04/los-problemas-sensoriales-en-el-autismo.html
- Hipersensibilidad sensorial, comportamiento repetitivo y otros síntomas del autismo:
https://www.mundoasperger.com/2011/02/hipersensibilidad-sensorial.html
Crisis sensoriales, hipersensibilidad, percepción en los TEA.Sacha Sánchez-Pardíñez, 27 de marzo de 2017, http://www.mundoasperger.com/2016/03/crisis-sensoriales-hipersensibilidad_27.html
- Libro Mundo Asperger y otros mundos, de Sacha Sánchez-Pardíñez; disponible en: http://www.amazon.es/gp/product/B017IMQFYW?%2AVersion%2A=1&%2Aentries%2A=0
- Lola Rovati. "Así ve el mundo un niño con autismo: ponte un minuto en su lugar". En "Bebés y más". https://m.facebook.com/bebesymas/
-  Misofonia, hiperacusia y fonofobia en Infoacufeno: http://www.infoacufeno.com/2016/03/misofonia-hiperacusia-y-fonofobia.html#ixzz46Yw1D4 
- Doble equipo. Los problemas sensoriales en el Autismo y su impacto en la vida diaria: 5 consejos: http://www.dobleequipovalencia.com/problemas-sensoriales-autismo-consejos/
- Hipersensibilidad sensorial, comportamiento repetitivo y otros síntomas del autismo: http://www.mundoasperger.com/2011/02/hipersensibilidad-sensorial.html
- Comportamiento repetitivo en niños con autismo de alto funcionamiento y trastorno obsesivo compulsivo. Zandt, F.; Prior, M.; Kyrios, M. (2007) Repetitive Behaviour in Children with High Functioning Autism and Obsessive Compulsive Disorder. J Autism Dev Disord 37:251–259, A través de http://quelindafamilia.blogspot.com/


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Redefiniendo el síndrome de Asperger::

Técnicamente el síndrome de Asperger (SA) es un trastorno del espectro autista (TEA). Se trata de un trastorno que se manifiesta con la incapacidad para comunicarse convencionalmente, dificultades para asumir habilidades sociales de forma natural y también dificultades para comprender la conducta social de los demás.
Por ejemplo, en el lenguaje de las personas con Asperger están presentes una serie de alteraciones como el uso excesivamente formal, rebuscado o pedante; las dificultades para iniciar una conversación o para dejar de hablar y ceder el turno a otros cuando la conversación gira en torno un tema de interés restrictivo de la persona en cuestión; etc.

Las personas con síndrome de Asperger normalmente sienten la necesidad de tenerlo todo estructurado en su cabeza para poderlo comprender. prácticamente todos tienen intereses peculiares, restrictivos, único o incluso obsesivos; muchos son torpes debido a problemas de motricidad; la mayoría no juegan en grupo y tampoco se les dan bien los deportes (aunque insistimos en que siempre hay excepciones).

Tener síndrome de Asperger, y/o un hijo/a con síndrome de Asperger, incide en las relaciones personales de la unidad familiar, dificulta la socialización de todos sus miembros, la educación del menor resulta estresante y genera ansiedad, sobre todo si el centro escolar no colabora para cubrir sus necesidades educativas especiales y son alumnos que mayoritariamente padecen acoso escolar.

El Asperger no tiene consideración de enfermedad sino de síndrome (conjunto de síntomas) y la diversidad de funcionamiento va a estar ahí por siempre aunque, gracias a terapias, intervención y la ayuda familiar y profesional, sus dificultades pueden aminorar con el tiempo (y mucho trabajo y esfuerzo) y mantener lo que se llama "una vida normal". La media de edad ronda los 5 o 6 años cuando se produce el diagnóstico (mucho más tarde en el caso de las chicas porque sus rasgos son más sutiles y los diagnosticadores aún no están suficientemente entrenados para percibirlos) aunque sus rasgos especiales suelen hacerse patentes a partir de los 3 años de edad. Algunos de estos niños y niñas presentan comportamientos “especiales” casi desde su nacimiento (por ejemplo hiperactividad y déficit de atención en alguna época, un comportamiento excesivamente infantil para su edad, aprenden a leer solos (hiperlexia), no miran a los ojos al hablar (mirada anómala), tienen rabietas que para los demás son incomprensibles y desmesuradas, son muy literales, etc. y cuándo no, ni sobre qué temas es apropiado hacerlo según el contexto, ni cuándo intervenir o cómo iniciar una conversación. Los gestos, el rostro y las expresiones corporales de los demás les resultan confusos a menudo porque la mayoría de personas con síndrome de Asperger solo interpretan el lenguaje verbal (las palabras) y no comprenden bien el no verbal. Por tanto, aunque su semántica sea rica (normalmente tienen un vocabulario incluso mucho mejor que la de sus iguales) y su sintaxis correcta (saben perfectamente construir una oración y expresarse de forma normativamente correcta a nivel sintáctico y semántico) fallan estrepitosamente en la pragmática. Eso hace que su comportamiento social parezca “anormal”.

El conjunto de rasgos (o síntomas) más importantes del síndrome de Asperger son:

1. Deficiencias sociales: carecen de recursos para interpretar las señales sociales y el lenguaje no verbal por lo que su lenguaje pragmático falla. Esto significa que a la hora de interpretar emociones pueden errar o no saber cómo expresar las suyas propias.

2. A menudo no reconocen signos del intercambio de la toma de turno por lo que no saben cuándo pueden hacerlo. Son literales, mucho más cuanto menos edad tengan. Las personas con síndrome de Asperger entienden el lenguaje verbal sin poder interpretar su componente prevaricador (las mentiras, las frases hechas, las metáforas, los juegos de palabras, etc.). Como no comprenden bromas, sobreentendidos, lenguaje metafórico, chistes, etc. y tampoco comprenden conceptos abstractos casi siempre son incapaces de intuir lo que otros piensan o cómo se sienten los demás, lo cual significa que tienen graves problemas en lo que se conoce como "teoría de la mente".

3. Tienen focos de interés absorbentes. Se interesan por cuestiones que a otras personas les podrían parecer irrelevantes y llegan a convertir esos temas en verdaderas pasiones y en intereses exclusivos, focalizando todo su interés en el aprendizaje de tantos datos como caigan en sus manos o en actividades de colección sobre esas áreas de interés. Adquieren conocimientos muy concretos hasta llegar a ser verdaderos expertos y, a la vez, a veces ignoran aquellos otros temas que no les interesan en absoluto (esto puede desembocar en fracaso escolar). Consiguiendo que sus intereses particulares formen parte de su aprendizaje pueden llegar a realizar estudios superiores con éxito y si además esos intereses absorbentes los pueden utilizar en el entorno laboral serán personas eficaces y muy útiles en su trabajo.

4. Establecen rituales muy estrictos: necesitan rutinas, si sus costumbres, sus horarios o sus actividades varían, y no se les ha anticipado que habrá un cambio, experimentan ansiedad. Pequeñas diferencias en su rutina, que aparentemente no tienen importancia, a ellos/as les pueden llegar a alterar muchísimo. Necesitan saber en todo momento qué día de la semana es, qué actividades tienen previsto hacer en ese día, etc. Eso hace necesaria la anticipación de los cambios: si por cualquier causa se van a alterar sus rutinas conviene explicárselo con antelación para no provocarles ansiedad.

5. La mayoría de personas con síndrome de Asperger presentan motricididad dañada en mayor o menor medida: son torpes y patosos. De ahí que por lo general los juegos en grupo y los deportes se les den mal. Eso agrava el problema de socialización porque sus compañeros de juegos les rechazan en sus equipos e, incluso, llegan a prohibirles la participación. Los adultos suelen tropezar, los niños se caen y se golpean a menudo, les cuesta aprender a montar en bici, atarse los cordones de los zapatos o abotonarse la ropa. Con el tiempo, la práctica y mucha insistencia se mejoran mucho las habilidades motrices pero suele quedar cierta torpeza en la edad adulta.
Por lo demás… son personas con sus capacidades cognitivas intactas. No hay ningún rasgo físico que les diferencie de los otros niños y pasan desapercibidos en el grupo aunque se les suele clasificar como “raritos” o “excéntricos”. La mayoría de personas con síndrome de Asperger tiene una memoria excepcional por lo que suelen aprender muchísimos datos (especialmente sobre sus temas de interés). Su memoria es sobre todo visual-espacial así que recuerdan pequeños detalles que los demás no recordamos. Sin embargo necesitan adquirir habilidades sociales, y requieren apoyo terapéutico/psicológico prácticamente toda su vida, por lo que es importante ponerles en manos de profesionales tan pronto como sean diagnosticados y trabajar individualmente las dificultades concretas que presenta cada persona en particular.
No sirven generalizaciones de cara a la intervención: hay que concretar las dificultades de cada uno y enfocarse en ellas para ayudar de verdad a esa persona.




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