13/4/16

¿Hay aspectos clínicos y evolutivos que justifican la mayor prevalencia y las diferencias entre mujeres y hombres con TEA?



Si las mujeres están afectadas por el autismo del mismo modo en que lo están sus compañeros varones, sin embargo, tienen un desafío doble por los prejuicios añadidos que la sociedad impone al género femenino.
Los trastornos del espectro autista son más prevalentes en los varones que en las mujeres y la proporción puede variar desde 1,4 a 1 hasta 15,7 a 1, dependiendo de las muestras analizadas. La menor diferencia se ha relacionado con quienes manifiestan además discapacidad intelectual asociada y se acepta que en esos casos las mujeres se afectan mucho más gravemente. 


Las chicas suelen ser más sociales y, por tanto, sus síntomas son menos visibles, por lo que es posible que no existan tales diferencias de prevalencia y que la diferencia esté, sencillamente, en el diagnóstico.
"Las investigaciones señalan que es muy posible que haya igual número de casos (de Asperger) en ambos sexos. La Sociedad Autística de Reino Unido señala que a las niñas se les asocia menos con estos trastornos (los del espectro autista), todavía cuando presenten síntomas igualmente severos. Muchas niñas no son diagnosticadas y no se les considera como tales para fines estadísticos. Quizá eso se debe a que su comportamiento es considerado normal. Por servirnos de un ejemplo, una pequeña con Asperger puede dedicarse a coleccionar con verdadero fervor todos los vestidos de la Barbie (o cualquier otra cosa en la que se fije). Por otra parte al tener la idea de que el síndrome de Asperger “es cosa de chicos”, no se suele examinar a las niñas sobre estos síntomas, por lo que son diagnosticadas mucho más tarde. Generalmente es la edad de 11 años cuando empiezan a competir con las amigas y a tener mayores relaciones sociales cuando son detectadas. Algunas pequeñas con Asperger logran esconder sus inconvenientes en la escuela, pero pueden tener “colapsos” cuando llegan a casa, donde sienten que pueden liberar todas las emociones que han reprimido todo el día." (ineurofeedback, original aquí). 


Los trastornos del espectro autista son una alteración neurológica que afecta al funcionamiento del cerebro, resultando en problemas con la comunicación y la interacción social, patrones anormales de comportamiento, y a menudo, déficits intelectuales. Aunque de forma general se afirma que el autismo y otros trastornos del espectro son mucho más comunes en niños que en niñas muchos profesionales piensan que la incidencia del Asperger no varía tanto entre sexos y que existe una mayor paridad. Muchas niñas y adolescentes con síndrome de Asperger pasan desapercibidas y no son diagnosticadas porque existe un cierto comportamiento relacionado con el género, de base social, que podría hacernos excluir el diagnóstico en la mujer. 
La teoría del cerebro masculino extremo, el factor protector femenino, variantes en la plasticidad cerebral y factores genéticos y epigenéticos, entre otros, se evocan como posibles hipótesis que justifican esta menor prevalencia y las variantes clínicas en las chicas. La teoría del cerebro masculino extremo del investigador del autismo Simon Baron-Cohen argumenta que los cerebros masculinos tienden a sistematizar, reconocer y analizar patrones y datos, que están más interesados ​​en los patrones y son más rápidos en detectarlos en sistemas naturales, matemáticos o mecánicos mientras que los cerebros femeninos son mejores en la empatía, más afinadas al estado emocional de los demás.


Esta teoría dice que las personas con autismo poseen cerebros masculinos extremos ya que sus habilidades de sistematización están hiper desarrolladas. Es decir, los hombres y las mujeres con autismo son buenos sistematizadores, pero menos empatizadores según Baron-Cohen. 

Él sugiere que el autismo está relacionado con la sobreexposición a la testosterona mientras se está en el útero. Pero la teoría de Baron-Cohen ha sido criticada por otros científicos (1), sobre todo porque se alimenta de estereotipos neurosexistas sobre cerebros masculinos y femeninos. "La idea de que las personas con autismo carecen de empatía está mal", dice David Skuse , presidente de ciencias del comportamiento y del cerebro en el University College de Londres. "Las personas con autismo pueden sentir el dolor de los demás, pero son más lentos para procesar esta emoción", dice. Simon Baron-Cohen , director del Centro de Investigación del Autismo en Cambridge, Reino Unido, propuso la hipótesis del cerebro masculino extremo hace más de una década como una explicación de por qué cuatro veces más niños que niñas son diagnosticados con autismo.
Se acepta que la diferencia en las habilidades sociales de las chicas con autismo se hace más evidente en la adolescencia pero, en muchos casos, al no presentar las características visibles del TEA como por ejemplo ecolalias, estereotipias, prosodia peculiar, etc., no se ven las necesidades concretas de las chicas con síndrome de Asperger y en muchas de ellas se pueden producir situaciones límite hasta el punto de aparecer ideas suicidas en algún momento de sus vidas.

Efecto del diagnóstico Asperger en la mujer adulta. 
El autismo, con sus particulares efectos sobre la personalidad, ocasiona que uno parezca más racional y menos emocionalmente comunicativo o empático hacia los demás, así que las mujeres con autismo señalan que estas expectativas pueden tener un peso aún mayor sobre ellas precisamente porque son mujeres. Obtener el diagnóstico en la mujer de edad adulta puede suponer un mejor conocimiento de sí misma y la comprensión de sí misma, así como una mayor comprensión por parte de los miembros de la familia, amigos, colegas de trabajo y parejas. Tener el diagnóstico permite encontrar explicaciones a experiencias y desafíos que se tuvieron en el pasado y comprender mejor el propio pensamiento e identificar las fortalezas derivadas del síndrome. La mujer con Asperger debe tener garantizado el acceso a terapias apropiadas y servicios especializados, así como a la prevención de otras condiciones como desórdenes de la personalidad, dificultades para distinguir realidad y fantasía, dificultades con el trabajo, con las autoridades y con las jerarquías.



La dicotomía chico vs. chica Asperger.
No hay estudios serios sobre la masculinización del comportamiento en mujeres sin Asperger que podamos comparar con el porcentaje de mujeres con rasgos típicamente masculinos que tienen Asperger pero se pueden encontrar rasgos masculinos en mujeres con Asperger como en las que no tienen Asperger y rasgos femeninos potenciados en ambos grupos también. 
Sin embargo, hay que tener en cuenta que rasgos comunes y típicos de los Asperger como la poca sociabilización se atribuyen a los hombres más que a las mujeres y esto hace que a las mujeres con este síndrome se las considere 'masculinizadas' aunque otros rasgos característicos del Asperger sean menos evidentes (o pasen desapercibidos). Esto podría ser así porque por lo general están más socializadas, adoptan un rol diferente y practican menos deportes de equipo. Las chicas suelen ser más sociales y, por tanto, sus síntomas son menos visibles.
Olvidamos, a menudo, que una chica con síndrome de Asperger o autismo de alto funcionamiento tiene un amplio abanico de fortalezas y no solo dificultades, o que normalmente las mujeres con Asperger son detectadas en el espectro en la adolescencia, con depresión, ansiedad o desordenes de la alimentación frente al diagnóstico precoz que se suele producir en los chicos durante la infancia, así que se suman en una sola persona la dificultad de tener síndrome de Asperger y la de ser mujer en una sociedad patriarcal.


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Fuentes:
- Síndrome de Asperger, por Digby Tantam, Profesor de Psicoterapia Hospital Walsgrave
- De la Iglesia Gutiérrez, Myriam y José-Sixto Olivar Parra, Autismo y Síndrome de Asperger. Trastornos del espectro autista de alto funcionamiento. Editorial CEPE. Madrid, 2007
-  Ineurofeedback.  https://ineurofeedback.com/asperger/curiosidades-autismo-asperger-2017/#eaeO6bEGmbjXf19P.99
- Libro Mundo Asperger y otros mundos, de Sacha Sánchez-Pardíñez; disponible en: http://www.amazon.es/gp/product/B017IMQFYW?%2AVersion%2A=1&%2Aentries%2A=0
- Revista Neurología, http://www.neurologia.com/sec/resumen.php?or=web&i=e&id=2016009.  Este trabajo se propone analizar los aspectos clínicos y evolutivos, la variabilidad de expresión en las mujeres en relación con los varones, y algunas de las posibles bases neurobiológicas y genéticas que justifican la mayor prevalencia y las diferencias de expresión.
Las distintas formas de autismo y sus formas genéticas. Fernández toral y Llano Rivas.
https://www.researchgate.net/publication/47394587_Las_distintas_formas_del_autismo_y_sus_causas_geneticas_The_different_forms_of_autism_and_their_genetic_causes/fulltext/57aa15ca08ae3765c3b494f7/47394587_Las_distintas_formas_del_autismo_y_sus_causas_geneticas_The_different_forms_of_autism_and_their_genetic_causes.pdf?origin=publication_detail
- Baron-Cohen, S. Autismo y síndrome de Asperger. 2010, Alianza editorial.
- (1) Estudio sobre la teoría del autismo del "cerebro masculino extremo" atrae a los críticos: https://www.spectrumnews.org/news/study-on-extreme-male-brain-theory-of-autism-draws-critics/


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