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24/3/17

Pseudociencias. Fraudes que engañan a la gente.



Se comete habitualmente el error de catalogar el síndrome de Asperger y otros trastornos del espectro autista como enfermedades, cuando en realidad una enfermedad tiene tratamiento curativo o paliativo, se sabe su origen y procedencia e incluso la forma como se trasmite si es el caso.
Basándose en esta premisa errónea van apareciendo con cierta regularidad "tratamientos" contra el autismo y el síndrome de Asperger que no solo no tienen ningún aval científico sino que pueden ser peligrosos e incluso mortales en algunos casos. Sus promotores o inventores se aprovechan de la desesperación de personas o familias enteras que buscan "un milagro" para tratar a algún ser querido y, por tanto, son más frágiles y crédulos y resultan más fáciles de engañar.
Se llama pseudociencia a todo aquello que pretende tener una apariencia científica pero sin seguir el método científico adecuado y válido y que no puede ser reproducido de forma fiable. Magia contra ciencia, remedios fabulosos que no son comprobables en un estudio reglado, técnicas médicas que tienen más de placebo que de remedio real y que para funcionar apelan a la fe de cada uno...
A menudo se caracterizan por el uso de afirmaciones vagas, contradictorias, exageradas o infalsables (como no se puede demostrar que sea falso hemos de entender que es cierto); la dependencia de la confirmación en lugar de pruebas rigurosas de refutación; poca o nula disposición por parte de sus seguidores a aceptar evaluaciones externas de expertos y en general la ausencia de procedimientos sistemáticos para el desarrollo racional de teorías.

El paciente jamás es culpable, los engaños han existido siempre y los que lo realizan son delincuentes y estafadores expertos. Palabras grandilocuentes como la medicina ortomolecular, cromoterapia, dieta alcalina, magnetoterapia, solución mineral maestra (MMS), cuencos tibetanos y tantos otros procedimientos fraudulentos embaucan a la buena gente que piensa que como está difundido por los canales habituales, ya tienen un efecto Tengan en cuenta que algunos tratamientos alternativos de carácter pseudocientífico han producido accidentes graves, incluso muertes; pero se admite en general que el mayor peligro para la salud de los pacientes ocurre cuando, confiando en un método ineficaz, renuncian a medidas más efectivas, como hábitos más saludables o un tratamiento médico de eficacia demostrada.
Pseudociencias serían, ajustándonos al significado del término, la medicina ortomolecular, acupuntura (aunque ésta se viene usando en oriente desde hace siglos y sí resulta útil para disminuir síntomas concretos como la ansiedad, eso sí, no cura el autismo), aromaterapia (que puede que relaje, especialmente a las personas con hipersensibilidad olfativa si se usa con mesura, pero tampoco cura ningún trastorno del espectro autista), dieta alcalina, reiki, flores de Bach, homeopatía...

El problema de la demarcación entre ciencia y pseudociencia tiene implicaciones políticas, además de presentar problemas científicos y filosóficos. Distinguir entre ambas tiene importancia práctica en áreas como la asistencia médica, el peritaje judicial, las políticas ambientales y la educación en ciencias. Es parte de la educación y el alfabetismo científicos diferenciar los hechos y teorías científicas de las creencias pseudocientíficas.

El término pseudociencia se suele considerar como inherentemente negativo, ya que sugiere que algo está siendo incorrectamente presentado como ciencia, quizá incluso de forma intencionada. En realidad una pseudociencia no tiene aval científico pero puede llegar a convertirse en un tratamiento eficaz para cuestiones concretas (problemas de inatención, nerviosismo, ansiedad, sueño irregular, inapetencia, etc.) cuando se demuestra (insistimos: científicamente) su utilidad. En consecuencia, aquellos que practican o defienden pseudociencias normalmente discuten la etiqueta peyorativa pero, por otro lado, se encuentran miembros de la comunidad científica que cuestionan el uso peyorativo de la etiqueta como calificativo ante nuevas teorías, tesis o investigaciones. Es decir, el término "pseudocientífico" a menudo se considera inherentemente peyorativo debido a que sugiere que algo es presentado vaga o incluso embusteramente como ciencia cuando no lo es. Así que los seguidores de ideas categorizadas como pseudocientíficas, rechazan esta etiqueta.

El término pseudociencia o seudociencia es un neologismo formado a partir de la raíz griega pseudo, «falso», y la palabra latina ciencia, «conocimiento». Aunque el término como tal se emplea desde por lo menos finales del siglo XVIII el concepto de pseudociencia como algo distinto de la ciencia real o auténtica parece haber surgido a mitad del siglo XIX.
Uno de los primeros usos de la palabra "pseudociencia" proviene de 1844 en el Northern Journal of Medicine. aunque también se registra un uso anterior del término ,en 1843, en la obra del fisiólogo francés François Magendie.


Uno de los "tratamientos" más preocupantes que se promocionan acualmente es la ingesta de MMS. Jim V. Humble es el desarrollador del MMS, que es el acrónimo usado para la llamada "solución mineral milagrosa" o "solución mineral maestra" (por aquello de eliminar la palabra "milagrosa" que siempre atrae suspicacias).
Aparte de otros trastornos y de algunas enfermedades su comercializador asegura curar el autismo con este producto, concretamente "revertir el autismo", como si eso fuera posible. se trata de Clorito sódico diluido en agua al 28%, un oxidante que "mata patógenos y destruye venenos. Cuando estos se reducen o eliminan en el cuerpo, entonces el cuerpo puede funcionar adecuadamente y, por lo tanto, sanar". La principal aplicación del Clorito de Sodio es "la generación de Dióxido de Cloro para el blanqueo y de agotamiento de los textiles, pasta de madera y papel. También se utiliza para la desinfección de unas pocas plantas de tratamiento de aguas municipales después de la conversión en Dióxido de Cloro. Por tanto, si le dan MMS a sus hijos les están haciendo consumir un blanqueante industrial similar a la lejía. Los efectos a largo plazo aún se desconocen pero a corto y medio plazo pueden producir quemaduras en el sistema digestivo, graves irritaciones de estómago o garganta, etc.

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Fuentes:
- El País Digital. http://elpais.com/elpais/2017/02/15/mamas_papas/1487148152_860465.html?id_externo_rsoc=FB_CM
- Psicología y mente. https://psicologiaymente.net/clinica/diferencias-sindrome-trastorno-enfermedad#!
- Diferencias entre síndrome, trastorno y enfermedad, en MuNDo AsPeRGeR. http://www.mundoasperger.com/2013/12/diferencias-entre-sindrome-trastorno-y.html
- MMS no cura el autismo, envenena: http://www.mundoasperger.com/2018/07/mms-no-cura-el-autismo-envenena.html
- Muy Interesante. Victoria Ginzáles. "Los mayores fraudes científicos de la historia" en https://www.muyinteresante.es/ciencia/fotos/los-mayores-fraudes-cientificos-de-la-historia/1


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Redefiniendo el síndrome de Asperger::

Técnicamente el síndrome de Asperger (SA) es un trastorno del espectro autista (TEA). Se trata de un trastorno que se manifiesta con la incapacidad para comunicarse convencionalmente, dificultades para asumir habilidades sociales de forma natural y también dificultades para comprender la conducta social de los demás.
Por ejemplo, en el lenguaje de las personas con Asperger están presentes una serie de alteraciones como el uso excesivamente formal, rebuscado o pedante; las dificultades para iniciar una conversación o para dejar de hablar y ceder el turno a otros cuando la conversación gira en torno un tema de interés restrictivo de la persona en cuestión; etc.

Las personas con síndrome de Asperger normalmente sienten la necesidad de tenerlo todo estructurado en su cabeza para poderlo comprender. prácticamente todos tienen intereses peculiares, restrictivos, único o incluso obsesivos; muchos son torpes debido a problemas de motricidad; la mayoría no juegan en grupo y tampoco se les dan bien los deportes (aunque insistimos en que siempre hay excepciones).

Tener síndrome de Asperger, y/o un hijo/a con síndrome de Asperger, incide en las relaciones personales de la unidad familiar, dificulta la socialización de todos sus miembros, la educación del menor resulta estresante y genera ansiedad, sobre todo si el centro escolar no colabora para cubrir sus necesidades educativas especiales y son alumnos que mayoritariamente padecen acoso escolar.

El Asperger no tiene consideración de enfermedad sino de síndrome (conjunto de síntomas) y la diversidad de funcionamiento va a estar ahí por siempre aunque, gracias a terapias, intervención y la ayuda familiar y profesional, sus dificultades pueden aminorar con el tiempo (y mucho trabajo y esfuerzo) y mantener lo que se llama "una vida normal". La media de edad ronda los 5 o 6 años cuando se produce el diagnóstico (mucho más tarde en el caso de las chicas porque sus rasgos son más sutiles y los diagnosticadores aún no están suficientemente entrenados para percibirlos) aunque sus rasgos especiales suelen hacerse patentes a partir de los 3 años de edad. Algunos de estos niños y niñas presentan comportamientos “especiales” casi desde su nacimiento (por ejemplo hiperactividad y déficit de atención en alguna época, un comportamiento excesivamente infantil para su edad, aprenden a leer solos (hiperlexia), no miran a los ojos al hablar (mirada anómala), tienen rabietas que para los demás son incomprensibles y desmesuradas, son muy literales, etc. y cuándo no, ni sobre qué temas es apropiado hacerlo según el contexto, ni cuándo intervenir o cómo iniciar una conversación. Los gestos, el rostro y las expresiones corporales de los demás les resultan confusos a menudo porque la mayoría de personas con síndrome de Asperger solo interpretan el lenguaje verbal (las palabras) y no comprenden bien el no verbal. Por tanto, aunque su semántica sea rica (normalmente tienen un vocabulario incluso mucho mejor que la de sus iguales) y su sintaxis correcta (saben perfectamente construir una oración y expresarse de forma normativamente correcta a nivel sintáctico y semántico) fallan estrepitosamente en la pragmática. Eso hace que su comportamiento social parezca “anormal”.

El conjunto de rasgos (o síntomas) más importantes del síndrome de Asperger son:

1. Deficiencias sociales: carecen de recursos para interpretar las señales sociales y el lenguaje no verbal por lo que su lenguaje pragmático falla. Esto significa que a la hora de interpretar emociones pueden errar o no saber cómo expresar las suyas propias.

2. A menudo no reconocen signos del intercambio de la toma de turno por lo que no saben cuándo pueden hacerlo. Son literales, mucho más cuanto menos edad tengan. Las personas con síndrome de Asperger entienden el lenguaje verbal sin poder interpretar su componente prevaricador (las mentiras, las frases hechas, las metáforas, los juegos de palabras, etc.). Como no comprenden bromas, sobreentendidos, lenguaje metafórico, chistes, etc. y tampoco comprenden conceptos abstractos casi siempre son incapaces de intuir lo que otros piensan o cómo se sienten los demás, lo cual significa que tienen graves problemas en lo que se conoce como "teoría de la mente".

3. Tienen focos de interés absorbentes. Se interesan por cuestiones que a otras personas les podrían parecer irrelevantes y llegan a convertir esos temas en verdaderas pasiones y en intereses exclusivos, focalizando todo su interés en el aprendizaje de tantos datos como caigan en sus manos o en actividades de colección sobre esas áreas de interés. Adquieren conocimientos muy concretos hasta llegar a ser verdaderos expertos y, a la vez, a veces ignoran aquellos otros temas que no les interesan en absoluto (esto puede desembocar en fracaso escolar). Consiguiendo que sus intereses particulares formen parte de su aprendizaje pueden llegar a realizar estudios superiores con éxito y si además esos intereses absorbentes los pueden utilizar en el entorno laboral serán personas eficaces y muy útiles en su trabajo.

4. Establecen rituales muy estrictos: necesitan rutinas, si sus costumbres, sus horarios o sus actividades varían, y no se les ha anticipado que habrá un cambio, experimentan ansiedad. Pequeñas diferencias en su rutina, que aparentemente no tienen importancia, a ellos/as les pueden llegar a alterar muchísimo. Necesitan saber en todo momento qué día de la semana es, qué actividades tienen previsto hacer en ese día, etc. Eso hace necesaria la anticipación de los cambios: si por cualquier causa se van a alterar sus rutinas conviene explicárselo con antelación para no provocarles ansiedad.

5. La mayoría de personas con síndrome de Asperger presentan motricididad dañada en mayor o menor medida: son torpes y patosos. De ahí que por lo general los juegos en grupo y los deportes se les den mal. Eso agrava el problema de socialización porque sus compañeros de juegos les rechazan en sus equipos e, incluso, llegan a prohibirles la participación. Los adultos suelen tropezar, los niños se caen y se golpean a menudo, les cuesta aprender a montar en bici, atarse los cordones de los zapatos o abotonarse la ropa. Con el tiempo, la práctica y mucha insistencia se mejoran mucho las habilidades motrices pero suele quedar cierta torpeza en la edad adulta.
Por lo demás… son personas con sus capacidades cognitivas intactas. No hay ningún rasgo físico que les diferencie de los otros niños y pasan desapercibidos en el grupo aunque se les suele clasificar como “raritos” o “excéntricos”. La mayoría de personas con síndrome de Asperger tiene una memoria excepcional por lo que suelen aprender muchísimos datos (especialmente sobre sus temas de interés). Su memoria es sobre todo visual-espacial así que recuerdan pequeños detalles que los demás no recordamos. Sin embargo necesitan adquirir habilidades sociales, y requieren apoyo terapéutico/psicológico prácticamente toda su vida, por lo que es importante ponerles en manos de profesionales tan pronto como sean diagnosticados y trabajar individualmente las dificultades concretas que presenta cada persona en particular.
No sirven generalizaciones de cara a la intervención: hay que concretar las dificultades de cada uno y enfocarse en ellas para ayudar de verdad a esa persona.




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