18/4/16

Comportamiento repetitivo. Asperger, TEA y TOC.


  El comportamiento repetitivo es un síntoma no específico que históricamente ha sido considerado como un marcador de psicopatologías y el término se utiliza para referirse a una amplia gama de comportamientos que se llevan a cabo a menudo, de manera invariable, y no son apropiados o son raros. Algunas similitudes en el comportamiento repetitivo son evidentes en el TOC y TEA en niños, de modo que el diagnóstico diferencial puede ser difícil (y el diagnóstico de TOC secundario para las personas con TEA es un tema no resuelto). 
  Este comportamiento se observa en una amplia gama de trastornos psicológicos y condiciones médicas, con niveles subclínicos reportados en la población normal, comúnmente en niños pequeños, pero hay dos condiciones en las que el comportamiento repetitivo es un síntoma principal: los Trastornos del Espectro Autista (TEA) y el Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC).
  El autismo y el síndrome de Asperger son parte de un grupo de trastornos generalizados del desarrollo. El comportamiento repetitivo se ha considerado un componente central de estos trastornos desde los primeros conceptos y una amplia gama de comportamientos repetitivos han sido observados en niños con autismo y Asperger, incluyendo manierismos motores repetitivos, un deseo obsesivo por la monotonía, reacciones negativas de cambio, y una estrecha gama de intereses que se persiguen de manera obsesiva. Esos comportamientos parecen cambiar en su presentación a través del tiempo y, aunque la edad se relaciona con mejoras en el ámbito social y la comunicación, hay menos mejoras en el dominio de conductas repetitivas.
  La evaluación de las similitudes y las diferencias del comportamiento repetitivo entre TEA y TOC es probable que se haya visto obstaculizada por varios factores, incluyendo el uso de una terminología diferente. Por ejemplo, los niños con autismo a menudo se describen como "obsesionados" con un área específica de conocimiento, pero esto difiere de las obsesiones en el TOC, ya que se disfruta y no parece provocar ansiedad y, de hecho, es posible que los niños con TEA persigan sus intereses circunscritos de forma obsesiva como una respuesta a la ansiedad. El caso es que es difícil evaluar si los niños con TEA consideran sus comportamientos repetitivos como extraños y no deseados, una característica que se considera como un componente de la definición del trastorno obsesivo compulsivo. Las causas subyacentes de la conducta repetitiva no están claras, aunque la modulación de excitación suele ser sugerida para TEA y la ansiedad para el TOC. (Los adultos TEA reportan más obsesiones que compulsiones y en general reportaron obsesiones y compulsiones menos sofisticadas que aquellos con TOC).






   El comportamiento repetitivo en forma de obsesiones y compulsiones es un componente de la definición del trastorno obsesivo compulsivo (TOC), un trastorno que es cada vez más reconocido en los niños y adolescentes. El trastorno parece tener un patrón bimodal de aparición, con el primer pico alrededor de la pubertad, y el segundo en la edad adulta temprana. La opinión generalmente aceptada es que las obsesiones son pensamientos intrusivos repetitivos que disparan ansiedad. Las personas a menudo se sienten obligadas a realizar un ritual o una compulsión que puede aliviar temporalmente la ansiedad. Sin embargo, algunos niños tienen compulsiones en ausencia de las obsesiones claras y la mayoría informa más compulsiones que obsesiones, y unos pocos reportan únicamente obsesiones. Varios autores han sugerido que la conducta compulsiva puede inicialmente ocurrir por una variedad de razones, por ejemplo, como resultado de un déficit neurológico, y que las obsesiones pueden aparecer más tarde como un individuo intenta dar sentido a su comportamiento repetitivo, que de otra manera no tendría sentido.
  Las similitudes en el comportamiento repetitivo en los TEA y el TOC indican que a veces se requiere una evaluación cuidadosa para realizar un diagnóstico diferencial. Otra cuestión que ha recibido cierta atención en la literatura es la de si un TOC secundarioa puede o debe ser diagnosticada en personas con TEA. El comportamiento repetitivo es una fuente de placer en los TEA pero una fuente de ansiedad en el TOC. 
   Nota: aproximadamente un tercio de los niños y adolescentes con TOC también cumplen los criterios de un trastorno de tic.



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Fuentes:
- Grupo de Estudio de Trastornos del Espectro Autista. Instituto de Investigación de Enfermedades Raras- Instituto de Salud Carlos III
http://www.isciii.es/htdocs/pdf/aut_16ra.pdf
- Comportamiento repetitivo en niños con autismo de alto funcionamiento y trastorno obsesivo compulsivo. Zandt, F.; Prior, M.; Kyrios, M. (2007) Repetitive Behaviour in Children with High Functioning Autism and Obsessive Compulsive Disorder. J Autism Dev Disord 37:251–259, A través de http://quelindafamilia.blogspot.com/
- Baron-Cohen, S. Autismo y síndrome de Asperger. 2010, Alianza editorial.