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1/6/18

Teoría del déficit en función ejecutiva en personas con trastornos del neurodesarrollo como el síndrome de Asperger.




La mayoría de las personas con TEA tienen deficiencias en las funciones ejecutivas. Las funciones ejecutivas, necesarias para un futuro orientado a un comportamiento flexible, también incluyen habilidades tales como la inhibición, memoria de trabajo y planificación.



La capacidad de planificar a futuro, la motivación, secuenciación y el concepto de horarios están, a menudo, poco desarrollados en las personas con trastornos del espectro autista y en las personas con Asperger puede ser un problema discapacitante. En los casos con esta disfunción es importante proporcionar estructura externa a fin de compensar la falta de habilidades de estructuración interna, por ejemplo en el ámbito educativo.
   Las funciones ejecutivas suelen definirse como un conjunto de operaciones cognitivas (del conocimiento) que son las responsables de activar una serie de estrategias de resolución de problemas con el propósito de alcanzar una meta. Son el constructo usado para describir actividades que comprometen un proceso cognitivo de alto nivel e implican la capacidad para operar en el ambiente con concretas conductas dirigidas a la consecución de metas y objetivos, incluyendo la planificación y la realización de conductas complejas ante cada situación. La capacidad de planificar a fin de alcanzar una meta, mantener una estrategia con ese fin y las acciones necesarias para alcanzarlo, así como posponer la necesidad de satisfacción inmediata, son componentes importantes de la función ejecutiva-constructiva (Gilberg, 2002). Por todo ello la función ejecutiva sería aquella que está orientada hacia futuras actividades útiles, concibiendo planes o entendiendo la relación de causa-efecto.



Según la Fundación Cadah las funciones ejecutivas son aquellas que regulan nuestros actos más complejos: planificación, organización, secuenciación, relaciones causales, razonamiento lógico, pensamiento deductivo, etc., es decir, aquellas funciones instrumentales que nos permiten llevar a cabo acciones para alcanzar metas y completar acciones secuenciadas como hacer un examen, movernos por una ciudad nueva, atender a un imprevisto en el hogar, planear una actividad para el fin de semana, etc.  Estas conductas están mediadas por los lóbulos frontales, encargados de actividades como atención, memoria de trabajo, planificación, organización, ejecución, finalización, evaluación de tareas y actividades e inhibición de respuestas inadecuadas. Ozonoff plantea que las funciones ejecutivas de planificación y control son deficitarias tanto en el autismo de alto funcionamiento (AAF) como en el síndrome de Asperger (SA) aunque ambos grupos superen las tareas de la teoría de la mente. Hobson afirma que los niños con autismo carecerían de los componentes de acción y reacción necesarios para el desarrollo de relaciones personales recíprocas. 


   Las personas con síndrome de Asperger tienen serios problemas con la función ejecutiva, incluyendo aspectos de la memoria de trabajo, atención y control de sus impulsos. En personas con autismo destaca la escasa capacidad para inhibir conductas que son contextualmente prepotentes pero intencionalmente irrelevantes. 
   Un entorno estructurado hace que el aprendizaje aumente y los problemas de conducta disminuyan ya que se aborda el déficit en la función ejecutiva. En un entorno controlado, por tanto, disminuyen las dificultades de planificación de tareas y las de visualización de imágenes globales. También mejora la flexibilidad mental que parece ser una alteración nuclear de todos los TEA con independencia de su nivel cognitivo. En los casos con esta disfunción es importante proporcionar la estructura externa a fin de compensar la falta de habilidades de estructuración interna, por ejemplo en el ámbito educativo. Habiendo un continuo en la dificultad o en la severidad del Asperger, profundamente relacionado con la rigidez mental, la función ejecutiva y el nivel cognitivo, lo cierto es que cuanto antes se comience a trabajar sobre las áreas en las que el individuo presenta dificultades mejor pronóstico y mayor autonomía va a tener esa persona en la vida adulta



"Las funciones ejecutivas son la capacidad de mantener un adecuado conjunto de resoluciones a un problema, de cara a conseguir una meta futura; incluye conductas tales como planificación, control del impulso, inhibición de respuestas prepotentes pero irrelevantes, mantenimiento del conjunto, búsqueda organizada y flexibilidad de pensamiento y acción." Ozonoff, Pennington y Rogers (1991). Estos autores además sugieren que algunas características del autismo tales como la insistencia en la igualdad, la rigidez y la inflexibilidad son reminiscencias de déficit en funciones ejecutivas. 


   También el fallo de las funciones ejecutivas repercute en un aspecto fundamental de los escolares como es la regulación emocional. Este fallo se puede traducir en rabietas, contestaciones fuera de tono, ira o negativa a trabajar cuando algo les ha salido mal, se les recrimina una acción, no consiguen aquello que esperaban o algún compañero les dice algo, se burla o se mete con ellos. La necesidad de proponer soluciones a este tipo de fallos (como adaptaciones curriculares de acuerdo a este tipo de perfiles, supervisión y pautas desde el hogar para establecer tiempos de estudio, planificar junto con el tutor y la familia con antelación el calendario de exámenes y trabajos, entrenar y trabajar sobre actividades relacionadas con el autocontrol, las habilidades sociales o la comunicación emocional) debe ser una de las prioridades tanto desde el centro escolar como desde la familia. 
   Cuando hablamos de niños y adolescentes con trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) estos fallos en el sistema ejecutivo tienen un impacto negativo y directo sobre el rendimiento académico (escolar). La falta de habilidades resolutivas da como resultado fracaso en las materias académicas, especialmente aquellas que requieren de reflexión, organización, planificación, comprensión y autogestión. Si no hay déficit de la función ejecutiva el sujeto actúa manteniendo el foco de atención en el objetivo, inhibiendo otras respuestas o la reacción ante estímulos que no sean relevantes para la tarea. En las personas con Asperger la dificultad parece encontrarse en la habilidad para generalizar los pasos o estrategias concretas a otras situaciones nuevas, por lo que la generalización de las habilidades ha de ser objeto de procesos explícitos, sistemáticos y programados de enseñanza. 







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Fuentes de consulta:
- El síndrome de Asperger. Intervenciones psicoeducativas: https://www.orientacionandujar.es/wp-content/uploads/2014/06/EL-S%C3%8DNDROME-DE-ASPERGER-Intervenciones-psicoeducativas.pdf
- Baron-Cohen, S. Autismo y síndrome de Asperger. 2010, Alianza editorial. 
- Sobre la relación de la teoría de la mente con la pragmática puede consultarse “El conocimiento pragmático: el lenguaje en la mente” de M. Victoria Escandell Vidal, en Introducción a la pragmática, 1996, ed. Ariel lingüística.
- Análisis y propuestas para la intervención en los trastornos del espectro autista. Javier Tamarit. Equipo CEPRI. 5º Congreso Autismo-Europa. Barcelona, Mayo de 1996.
- «El síndrome de Asperger. Intervenciones psicoeducativas.» de Asperger Aragón. Puede descargar el manual u obtener más información en: https://www.mundoasperger.com/2017/08/el-sindrome-de-asperger-intervenciones.html?m=1
- Déficit en la función ejecutiva en el síndrome de Asperger: https://www.mundoasperger.com/2016/04/deficit-de-la-funcion-ejecutiva-en-el.html
- Teoría de la mente y empatía: http://www.mundoasperger.com/2016/04/teoria-de-la-mente-y-empatia.html?m=1
- Función ejecutiva en las personas con TDAH o con Síndrome de Asperger: https://www.mundoasperger.com/2017/05/funcion-ejecutiva-en-las-personas-con.html