8/12/17

Fascinación por el agua en las personas con trastornos autísticos.





   Todos los niños corren peligro cerca del agua porque un despiste de sus cuidadores podría terminar en una tragedia pero hay que tener aún más precaución con los peques que tienen un trastorno del espectro autista. 
Debido al alto índice de mortalidad por ahogamiento de niños con autismo recomendamos que aprendan natación, o por lo menos a flotar, y que estén vigilados al acercarse a la orilla.


   Los niños con autismo tienden a escaparse y tienen fascinación por el agua, por eso es mejor estar prevenidos y seguros especialmente cuando llega el calor, se acerca el verano, y a todos nos apetece ir a la playa o a la piscina, dar un paseo por el río o refrescarnos en una balsa. Entre las causas del alto índice de mortandad prematura están los accidentes, ahogamientos o atropellos, tanto en niños como en adultos y causas médicas como la epilepsia. Una posible explicación es que los pacientes con TEA pueden ser diagnosticados demasiado tarde por sus dificultades para comentar con los médicos sus síntomas, sus molestias y sus preocupaciones.




   "Es extraño encontrar a un niño con TEA que rechace la piscina si esta le ha sido presentada en condiciones apropiadas y la primera experiencia ha sido placentera. El atractivo por el agua parece ser algo bastante común en ellos: les agrada jugar con agua, chapotear, nadar, etc. Pareciera que el medio líquido les ofrece una experiencia liberadora a distintos niveles de manera que pueden dedicar a ellas horas sin fin, casi hay que arrancarles del agua." Carlos E. OrellanaEntre otros resultados, en un estudio de Joseph Guan y otros investigadores de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia en Nueva York, Estados Unidos (EE.UU.), que fue publicado en la revista «American Journal of Public Health» se revela que los niños con autismo son 160 veces más propensos a morir de ahogamiento que la población pediátrica en general. 




   Guohua Li afirma que "vagar es un comportamiento autista común y muchos niños con autismo tienen una afinidad por las masas de agua. Dados sus problemas de comunicación y habilidades sociales, los niños autistas tienden a buscar alivio a su ansiedad aumentada en la serenidad de los cuerpos de agua. Desafortunadamente, este comportamiento a menudo conduce a tragedias (...) Dado el mayor riesgo de ahogamiento de los niños con autismo debería ser una intervención de máxima prioridad que reciban clases de natación. Una vez que un niño es diagnosticado con autismo, por lo general entre los dos y tres años de edad, los pediatras y los padres deben ayudarle matriculándole inmediatamente a en clases de natación, antes de cualquier terapia conductual, terapia del habla o terapia ocupacional. La capacidad de nadar en los niños con autismo es una habilidad imperiosa de supervivencia". Los datos existentes señalan que el ahogamiento es una de las principales causas de muerte de un niño o un adulto con autismo y "en muchos niños con autismo se da una combinación peligrosa: una fascinación por el agua y una falta de comprensión del peligro que puede representar". J.R.Alonso.


    Para llevarles hacia la piscina, muchas veces, no hace falta ningún esfuerzo, irán solos.  Pero algunos pueden expresar cierto temor y requieren de apoyo, luego gozarán de la actividad con mucha probabilidad y se beneficiarán de todo lo que aporta una rutina de ejercicios en el agua o la práctica específica de la natación.  La revista “Parents” hace las siguientes recomendaciones generales:
   - No utilizar lenguaje no concreto
   - Ser consistentes
   - Introducir los cambios lentamente
   - Celebrar todos los triunfos
   - Permitir tiempo libre en la clase de manera que exploren el ambiente de manera independiente
   La natación, además, "puede ayudar a trabajar procesos, reglas, vocabulario, imitación, trabajo grupal, etc. Puede ser un escenario social, de actividad lúdica conjunta con hermanos, con padres, con otros niños. Puede ser un refuerzo positivo al darse cuenta de que ha aprendido nuevas habilidades. Puede ser el mejor momento del día, que le haga volver a casa radiante y con el cansancio suficiente para dormir como un tronco". J.R. Alonso.







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Fuentes:
- Jose Ramón Alonso. Autismo en la piscina, en: https://jralonso.es/2016/06/14/autismo-en-la-piscina/
- Carlos E. Orellana Ayala, Afinidad natural por el agua, en https://autismodiario.org/2017/07/15/afinidad-natural-por-el-agua/
- Walker D (2014) Why I Got Swimming Lessons for my Son with Autism. Autism Speaks. www.autismspeaks.org/blog/2014/07/17/why-i-got-swimming-lessons-my-son-autism
- Autismo Diario: Los niños con autismo tienen un riesgo mucho de mayor de muerte por lesiones, en: http://www.abc.es/salud/enfermedades/abci-ninos-autismo-tienen-riesgo-mucho-mayor-muerte-lesiones-201703221331_noticia.html
- Teaching Swimming, Water Safety and Fun! www.autismspeaks.org/blog/2016/05/13/teaching-swimming-water-safety-and-fun
- MuNDo AsPeRGeR, Sobre la mortandad prematura de las personas con trastornos del espectro autista, en: http://www.mundoasperger.com/2016/04/sobre-la-mortalidad-prematura-en.html